A Riva è monopolio Cina, ma il futuro è di baby-Moregard

La Cina conquista tutti i sette titoli in palio, ma ad accendere la Baltera è l’impresa sfiorata dal 15enne svedese, che arriva in finale e fa paura al fenomeno Xue Fei. L’Italia festeggia un successo organizzativo ed il risultato di Matteo Mutti, fra i top-8 del Mondo

03 dicembre 2017

Alla vigilia dei Mondiali Giovanili di tennis tavolo 2017 a Riva del Garda, ci si domandava se dopo l’exploit dell’edizione passata, il Giappone avrebbe saputo confermare il sorpasso sulla Cina come nazione leader a livello giovanile. Domenica 3 Dicembre, al termine di otto giorni di spettacolo al Centro Fieristico della Baltera, la risposta non avrebbe potuto essere più chiara: la Cina è tornata a dominare.

Tutte le medaglie d’oro di questa edizione dei Mondiali giovanili domani voleranno in direzione di Pechino, frutto di una superiorità tecnica del movimento confermata e ribadita in tutte le specialità: gare a squadre, singoli e doppi.

Cinque i titoli assegnati quest’oggi: si è cominciato con il Doppio Misto, appannaggio di Xue Fei/Wang Manyu (Cina) ai danni di  An Jaehyun/Kim Jiho (Corea del Sud) per 4-1. Ancora Cina contro Corea del Sud nel Doppio Maschile, con medesimi esito e punteggio: festeggiano Wang Chuqin/Xue Fei contro An Jaehyun/Baek Hogyun. Tutto cinese, invece, il derby Shi Xunyao/Sun Yingsha – Qian Tianyi/Wang Manyu, con il successo delle prime per 4:3 dopo una gara equilibratissima.

Grandissima attesa c’era per i singolari, dove in campo femminile le semifinali hanno consegnato un altro scontro “Made in China” fra Sun Yingsha e Wang Manyu, rispettivamente numero 1 e 2 del tabellone. Un duello punto a punto durato sette riprese, e che alla fine ha premiato Sun per 4-3, dopo che Wang aveva fallito il match point che le avrebbe regalato il terzo titolo mondiale giovanile in carriera.

A vestire i panni del dominatore di giornata è stato però Xue Fei, che dopo i titoli di doppio maschile e misto ha portato a casa (con pienissimo merito) anche la medaglia d’oro del singolare, con un perentorio 4:1 ai danni di quella che è stata, a tutti gli effetti, la sorpresa più bella di questi Mondiali. A contendere lo scettro al cinese, classe 1999, è stato infatti un quindicenne svedese con la faccia da schiaffi e un carattere niente male.

Truls Moregard tecnicamente non è nemmeno uno Junior: a quindici anni, ha ancora diritto a giocare nella categoria Allievi. Eppure, da testa di serie numero 17, si è fatto strada fra i favoritissimi del torneo eliminando ben quattro delle prime 10 teste di serie: prima l’americano Jha, poi il numero 2 del torneo, il giapponese Kizukuri, e infine due cinesi, Xu Haidong e – nella semifinale di stamani – il numero 3 Niu Guankai.

Dopo una stagione segnata da un infortunio, un 2017 caratterizzato da un buon gioco, ma diverse sconfitte di misura contro avversari quotati. “Quelle mi hanno insegnato tanto,” racconta, “adesso so come vincere quelle partite. Nel mio gioco ci ho sempre creduto, e so di valere il successo in un torneo come questo.” Lo scontro con Xue, di tre anni più grande, ne ha messo in luce le grandi qualità tecniche e tattiche, e anche qualche esuberanza caratteriale figlia della giovane età. Ma è un dato a fornire la dimensione del risultato: dalla nascita dei mondiali giovanili, lo svedese è solo il terzo europeo a conquistare un posto in finale.

Oggi Moregard culla un argento inaspettato, ma la Svezia (e l’Europa) sperano di aver trovato un nuovo erede di Jan-Owe Waldner, uno che il Mondiale l’ha vinto (fra i grandi). E Truls, che a Waldner dichiaratamente si ispira, ha tempo e doti per pensare in grande.

Il Mondiale va in archivio con il segno più anche per l’Italia, che nel Garda Trentino festeggia un successo organizzativo e di risultati, con l’ingresso di Matteo Mutti nei quarti di finale del singolare maschile come fiore all’occhiello. “Si tratta di un’edizione molto positiva per noi” – ha dichiarato il Presidente della Federazione Italiana Tennis Tavolo Renato Di Napoli. “L’ingresso di Matteo Mutti fra i primi otto del Mondo rappresenta un risultato eccezionale e inaspettato alla vigilia. Anche la squadra femminile ha risposto alle aspettative, mentre qualcosa in più ci aspettavamo dai ragazzi nella gara a squadre. In generale, siamo contenti dello sviluppo del nostro settore giovanile, che sta rispondendo al lavoro impostato con le società e presso il Centro Federale di Formia. Inoltre, da parte di ITTF, ETTU ed altre federazioni nazionali ci sono arrivati i complimenti per questa bellissima edizione dei Mondiali giovanili, che ha confermato l’eccellente qualità ricettiva ed organizzativa di Riva del Garda e del Garda Trentino.”

Photo: Xue Fei
Credits: Remy Gros